宇宙サラダ

ひたすらどうぶつの話します

なぜイルカの赤ちゃんはしっぽから産まれるの?

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こんにちは!!!メセグリンです!!!!!

今日もこりずにマナティーの話かい!!やれやれ!!と思ったあなたに朗報です!!今日はイルカの話をします!!!!!!

前回、どうして逆子の赤ちゃんのほとんどは帝王切開でうまれるのか、という話をしました。そして、マナティーの赤ちゃんは半分くらいの確率で逆子で産まれてくるということも紹介しました。(逆子の出産はなぜ帝王切開なの?そしてなぜマナティーは逆子でも平気なの?!

じつは、イルカの場合、ほとんどの赤ちゃんが逆子で産まれてくるのです
尾びれから産まれるのがふつうなので、もはや「逆」ではありません。イルカにとっては頭からうまれるのが逆子だといえますね。

 

でも、なぜイルカはしっぽから産まれてくるのでしょうか?
今までいくつかの説明を見てきましたが、どれも次のように説明しています。

イルカは水中で出産するため、頭から先に出てくると息できなくておぼれちゃうから!!!!!

たしかに!!!!

と思われるかもしれませんが、わたしはこの説明では納得しません。
だって、頭から先に出ようが、しっぽから先に出ようが、どっちも息できないんです!!!!
赤ちゃんは、へその緒をつうじて酸素をもらってるので、じぶんで呼吸しなくてもいいようになってるのです。だから、どっちから先に出ようと、へその緒がつながっているかぎりおぼれてしまう心配はないのではないかとわたしは思います。

事実、はじめに紹介したようにマナティーの半分は頭からうまれてきます。水中でこどもを産む動物といえば、ほかにカバがいます。カバも基本的に人間と同じように頭から産まれてきます。
つまり、水中でも遠慮せずに頭から産まれてきていいんだよ、ということです。

でも、なぜイルカはしっぽから産まれてくるのでしょうか?!?!(2回め)

調べましたが、残念ながら、真相はわかりません。。。

もしかしたらこれは、多くの人が見落としている「謎」かもしれません。

出産や子育てにかかわる行動は、自然界ではこどもの死に直結するので、大きな淘汰の圧力がはたらいているはずです。うまく出産させることができない動物は、うまく出産できる動物に負けて絶滅しちゃうわけです。そう考えると、イルカもおおむかしは地上のどうぶつと同じように頭から産まれていたけれど、あるとき、しっぽから産まれてくる方が安全になった転換点があり、そういうイルカが生き残ったのだと考えることができますね。*1

海で出産するとき、しっぽから出産するとなぜ安全なのか。残念ながらそのこたえはわかりませんが、生物のしくみについては、このように一見わかっていそうなことでも、わからないことだらけなのです。

*1:イルカやクジラの祖先といわれるプロトケトゥスはかなり水中に適応した生活をしていたと考えられているが、どうやら出産するときは地上にあがって産んでいたようだ。それを示す証拠のひとつとして、妊娠した状態の母親の化石が見つかっており、その化石では赤ちゃんが頭から出てくるようスタンバイしていたのだ。つまり、イルカは海に少しずつ出ていく進化のある時点で、頭からではなくしっぽからうまれるようにきりかわった可能性が高い。New Protocetid Whale from the Middle Eocene of Pakistan: Birth on Land, Precocial Development, and Sexual Dimorphism

逆子の出産はなぜ帝王切開なの?そしてなぜマナティーは逆子でも平気なの?!

こんにちは!!!メセグリンです!!!

とつぜんですが、今日は出産の話をします。

逆子の赤ちゃんは帝王切開で産まれる。という話をきいたことはありますか?

多くの赤ちゃんはお母さんのおなかの中で頭を下にして、さかさまの状態で、誕生のときを待っています。けれど、たまに産まれる前になっても、頭が上、足が下の状態でスタンバイしている赤ちゃんがいます。「おれは常識にとらわれない」と言っているかのようですね。これを逆子(さかご)といいますよね。

逆子の赤ちゃんは帝王切開(ていおうせっかい)つまりおなかを切る手術をして産むのがほとんどなのだそうです。なぜでしょう?!

すごい気になったので調べました。
わたしが理解したのはつまりこういうことです。*1

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  • 赤ちゃんがスタンバイしている子宮は骨盤に囲まれています
  • 産道を通過して出ていくとき一番の難関になるのは、骨盤の出口を通過するところです。骨はほとんど伸び縮みできないので
  • 赤ちゃんの体で一番大きいのは頭です。頭さえ通過すれば、出産はほとんど成功です
  • 逆子の場合、足がはじめに出てきて、最後に頭が通過することになります
  • 体は外に出たまま頭が骨盤にひっかかってしまうと、へその緒が頭と骨盤にはさまれ圧迫されてしまいます
  • へその緒は栄養や酸素を赤ちゃんに供給する役割がありますが、圧迫されると酸素が届かなくなります。同時に、まだ頭が外に出ていないため、赤ちゃんは口で呼吸することもできません
  • この状況が長く続くと大変危険です。こうなることをあらかじめ回避するために帝王切開することが多いようです*2

わたしたちヒトをはじめ、多くの哺乳類にとって出産は一大イベントです。特にヒトの場合、二足歩行するようになったため骨盤の出口が小さく、しかも脳が大きくなるよう進化したので赤ちゃんの頭が大きいというダブルの困難をかかえています。だから、母親は相当の苦労をして子どもを出産するというのはみんな知っていますよね。逆子だと、もっと難しくなるということです。

さて、ここからはマナティーの場合の話をします。マナティーとヒトでは、ちょっと状況がちがいます。

マナティーの大きい赤ちゃん

マナティーはめっちゃでかい赤ちゃんを産みます!!

産まれるときもうすでに1mもあるそうです。体重は30kgにもなるとか。。
ヒトの赤ちゃんの大きさは、お母さんの大きさの比率で考えると、哺乳類界でも相当大きい方ですが、マナティーはその数倍もあり、動物界トップクラスです!!

どうしてそんなでかい赤ちゃんを産めるのかわかりますか?!
ヒントはすでに紹介しました。出産のとき難関になるのは、骨盤から出てくることなのです。

マナティーには骨盤がありません〜〜〜!!!!
退化しました。うしろ足といっしょにね。

マナティーの場合、産道が骨に囲まれておらず、柔軟な筋肉組織に包まれているだけなので、胎児を大きく育てられるというわけです。

そう考えると、ヒトの母親は動物界でも屈指の苦しみを経験するといっても過言ではないかもしれません。

マナティーの逆子の赤ちゃん 

骨盤がないということは、出産にかかわるルールがわたしたち人間と大きくことなる可能性がありますね。

マナティーは半分くらいの確率で逆子の赤ちゃんを産みます。じつはこれ、驚くことではありません。イルカはもっと圧倒的な確率で逆子の赤ちゃんをうむのです。つまり尾びれから先に赤ちゃんが出てくるのです。

水でくらす動物は、わたしたち人間と異なるルールがあるようです。

 

 

ところで話かわりますが、どうぶつの出産について以前からどうしても納得できないことがありました。

ジャイアントパンダの出産です。

ご存知のかたも多いかもしれませんが、ジャイアントパンダは有胎盤*3の中でも突出して小さいこどもを産むことで有名です。あんな大きいパンダが、ネズミのように小さく目も見えない非力な赤ちゃんを産みます。

それなのに、めちゃくちゃ出産で苦しむのです!!
出産がながびいて母親が死んでしまうケースもよくあるそうです。ジャイアントパンダには無礼を承知でいいますが、なにがそんなに苦しいんだろう?!と思ってしまいます。。。ヒトのように巨大な頭をもった赤ちゃんを産むというわけではないですから。

たぶん、わたしたちが知らない、出産をむずかしくする構造があるのかもしれません。

マナティ、海に暮らす

マナティ、海に暮らす

 

マナティーの出産の話は、マナティー界のレジェンド「ジェシー・R・ホワイト」による本にくわしくあります。マナティー好きにはめっちゃおすすめできます。

 

*1:骨盤位 - Wikipedia

*2:逆子の自然出産がすべて危険になるというわけではないと思いますし、帝王切開が安全というわけでもないと思います。現状では、帝王切開のほうがリスクが少ないと多くの医師が判断しているという状況だと思います。わたしは専門家ではないので、厳密なことを知りたい方は産婦人科の先生に確認ください。

*3:胎盤をもつ動物。ざっくり言うと有袋類以外の哺乳類 

あったかい場所に集合する寒がりなマナティー!マナティー流の寒さ対策を紹介!

こんにちは!!!メセグリンです!!!!!!

今日もしょうこりもなくマナティーの話します!!!!
マナティーのおもしろいとこはいろいろありますが、その中のひとつに「めっちゃ寒がり」というのがあります。

おまえ寒がりなん??!!まったくそういうふうには見えんけど!!!!

って気持ちになりますね。
寒がりなのはわたしも同じです。ただわたしの場合、ユニクロヒートテックのソックスと、ダイソンの空気清浄機付きヒーターという2つのアイテムを手に入れた結果、寒さを克服しつつあります。*1

しかしマナティーヒートテックのソックスをはかすわけにはいきません!!
寒さに無防備なマナティーはあまり寒くなると死んでしまうのです…。*2あんなに体が大きい動物で、寒くて死ぬなんて他にきいたことないんですけど…。水温が20度をくだると危険信号だそうです。*3

だから冬になるとマナティーはあったかいとこをもとめて集まってきます。
なんと以下の動画では、300頭ものマナティーがいっきょに大集合です!!ふだんマナティーはおおぜいで群れをつくりませんが、寒くなってきたときだけは話は別なのです!!


See 300 Manatees Congregate Together In Florida's Warm Water

ところで、火力や原子力など多くの発電所は海沿いにつくられるのがふつうです。なぜかと言うと、熱くなりすぎた蒸気や原子炉を冷やすために海水がつかわれるから。これを冷却水といいます。発電機関を冷ますためにつかわれた冷却水は、海にもどされます。この海水はとてもあたたかくなっているのです!!

だからマナティーは寒くなるとひんぱんに発電所のまわりに集まってきます!あたたまった冷却水をもとめて…。マナティーにとっての発電所は、わたしにとってのダイソンのヒーターと言ってもいいでしょう。

しかし、そうと知らずにむかしのアメリカでは、人間のつごうで発電所をストップさせていました。すると、だんだん発電所のまわりが冷えてきて、寒い水域にとじこめられてしまったマナティーたちがたくさん死んでしまったのです…!!!

この重大事件に気付いて以降、発電所を止めるときはマナティーたちが大丈夫かきちんと確認しているそうです。*4 すばらしいマナティーと人間の関係だと思います。

 

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*1:ダイソンのヒーターはほぼわたしだけのために会社が購入してくれました。この場をかりてお礼申し上げます。

*2:以前の記事で紹介したフロリダマナティーの死因ランキング上位にかならず「寒さ」がくいこんできます。実はめちゃくちゃ死んでるフロリダマナティー

*3:How A Little Bit Of Cold Can Kill A Big Manatee, And What It Might Mean For The Species -- ScienceDaily

*4:How A Little Bit Of Cold Can Kill A Big Manatee, And What It Might Mean For The Species -- ScienceDaily

なぜマナティーはボートにゲキトツして死んでしまうの?原因をさぐる!

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こんにちは!!!メセグリンです!!!!!

前回の記事でマナティーの死因別ランキングを紹介しました。
死因ランキングの上位に「ボートにゲキトツする」といういたましい事故があります。あきらかに人間に原因がある死因としてはいちばんです。

cosmosalad.hatenablog.com

冒頭のイラストでかいたように驚くほど多くのマナティーがからだに痛々しい傷をもっています。スクリューにえぐられた傷跡があったり、ひれがほとんど破壊されていたり。。。皮肉なことに、目立つ傷が多いおかげでマナティーの研究者はマナティーの個体識別がやりやすいほどだそうです。近年の水上ボートはびっくりするほどのスピードが出るので、こんなのにせっしょくしたらそりゃ大ケガするわ…と想像するだけでもふるえがとまりません。。。

でも、マナティーたちは首尾よくボートをよけることはできないのでしょうか?

マナティーは目がよくありません。けれど、たいへんせんさいな耳、聴覚をもっているといわれているので、ちかづいてくるボートをよけながら泳ぐことはかんたんそうに思えます。わたしたちだって、うしろから車が近づいてくるのがわかりますよね。

水中で自由自在に泳げるはずの動物たちが、どうしてボートにゲキトツして死んでしまうの?

この問題を真剣に考えた人物にダグラス・アダムスがいます。
ダグラス・アダムスはどうぶつの研究者ではありません。世界的大ベストセラーとなったSF小説「銀河ヒッチハイクガイド」をかいたことで有名な小説家です。
彼は生前、世界中の絶滅危惧動物に会いにいくという企画に挑戦し、本を執筆しています。「これが見納め―― 絶滅危惧の生きものたち、最後の光景」という本です。

これが見納め―― 絶滅危惧の生きものたち、最後の光景

これが見納め―― 絶滅危惧の生きものたち、最後の光景

 

 

銀河ヒッチハイク・ガイド (河出文庫)

銀河ヒッチハイク・ガイド (河出文庫)

 

アダムスが訪れたのは中国の揚子江(ヨウスコウ)でした。そこにはかつて「ヨウスコウカワイルカ」がいたのです。 
カワイルカとは、海ではなく川にすむ世にもめずらしいイルカです。ヨウスコウカワイルカマナティーと同様、ボートにゲキトツする事故があいついでおこっており、それが絶滅の原因のひとつともなりました。*1

カワイルカとマナティーは多くの点で似ているとわたしは思っています。

  • 川で暮らしている*2
  • 背びれが退化している*3
  • 川の水はにごっていて数m先は見えないので、目がよくない
  • 耳はよくきこえる

 アダムスと共著者のカーワディンは、このとくちょうをふまえて次のような予想をたてました。そして、水中に録音機を沈めて、じっさいに水の中でボートの音がどのようにきこえるのか実験したのです。

あちこちからボートの「ゴーーーーー」というエンジン音がきこえてくると、あたりは雑音でうめつくされてしまう。

目ではなく、音にたよって水中の状況を把握しているカワイルカにとって、この状況は地獄だ。

人間の場合はほとんど視覚にたよってあたりの状況を認識します。そんな人間におきかえて考えると、まっくらやみの中で、まぶしい光を四方八方から点滅させられる、といった状況に似ているかもしれません。
そんな状況、何十時間もつづけばまさに地獄ですね…!!!!

カワイルカの立場にたつと、ボートの音はどのようにきこえるのだろう?と動物の視点になって考えたアダムスの姿にわたしははっとさせられたのでした。

ところで、

わたしは、「これが見納め―― 絶滅危惧の生きものたち、最後の光景」を読んですくなくとも10回は大爆笑しました。本を読んでこんなに笑ったことはありません。ダグラス・アダムスはまがいもなく天才でした。
かくしてわたしはアダムスの大ファンとなってしまったので、じつはわたしが書いた本「もしもキリンと恋に落ちたら」でも彼のたぐいまれなセンスについてちょこっと紹介しています。よかったらチェックしてみてください。

もしもキリンと恋に落ちたら デートでわかる どうぶつ図鑑

もしもキリンと恋に落ちたら デートでわかる どうぶつ図鑑

 

 

*1:ヨウスコウカワイルカは2006年に絶滅宣言が出された。しかしその後わずかに目撃情報もあるという。 ヨウスコウカワイルカ - Wikipedia

*2:マナティーは、アマゾンマナティーをのぞくと川と海を行き来する。いずれにしても多くの時間を淡水である川で過ごすことができる。

*3:マナティーにはもともと背びれはない。カワイルカは背びれのなごりのようなものがあり、もともとあった背びれが退化していると思われる。

フロリダマナティー死因ランキング!実はめちゃくちゃ死んでた

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こんにちは!!メセグリンです!!!!
さっそくですが、問題です!!!!

マナティーの天敵はなんでしょう?!

こたえ:とくになし。

マナティーはかなり大きな動物で、しかも水の中で生きているため、天敵とよべるほどおそるべき動物はいないのです!!
いつものんびり、平和な暮らしをしています…と思いきや、実は毎年たくさんのマナティーが命を落としています。マナティーニュースをチェックしていると、寒さ、赤潮などの影響で、たくさんのマナティーが死亡する災害がセンセーショナルに報道されてますね。。。

どのくらいのマナティーがどういった要因で死ぬのか、マナティー保全運動プロジェクト「savethemanatee」のサイトから調べました。

www.savethemanatee.org

  1. 赤潮被害、自然界の事故、病気など

  2. ボートにゲキトツ

  3. 幼いマナティーの病気や発達不全

  4. 寒さ

マナティー死亡者数推移

マナティー死亡者数推移

2018年マナティー死亡要因(死因不明をのぞく)

2018年マナティー死亡要因(死因不明をのぞく)

データ引用 www.savethemanatee.org *1

 

このデータ引用元によると、2018年に記録されたフロリダマナティーの死亡者数は824頭ですが、全部でたったの6131頭しかいない*2と考えられているため、ものすごい数のマナティーが毎年死んでることになります。全フロリダマナティーの13%が毎年死亡するという計算です!!

こんなこと想像できますか??!!
日本人で考えると、1700万人の人々が毎年死ぬということです!!!!
毎年東京都に住んでる人間が消えていくのと同じようなことです!!!!

たくさん死者がいても、たくさん産まれてきて、すぐにおとなになり、世代交代がはやければ、そこまで問題はありません。ところがマナティーは、長生きで、ゆっくり子どもを産み、ゆっくり子どもを育てる動物なのです。
たいていの動物は、少なくなればなるほど、協力しづらくなったりパートナーを見つけにくくなったりして、ますます生きづらくなります。死ねば死ぬほど死にやすくなるので、絶滅まっしぐらへの悪循環が発動します。

絶滅のことを考えはじめると、現代の地球はマナティーにかぎらずあまりにも多くの心配ごとであふれているので、落ちこんでしまいますね。。。
実際には、絶滅があぶないのかどうかすらわかっていない動物の方が多いと思います。フロリダマナティーの場合は、個体数や死亡数がきちんと調査されていて、わたしたちがなにをすべきか、具体的なアクションを教えてくれています。もしも人類が100年後にもフロリダマナティーの姿を見ることができているとすれば、savethemanateeプロジェクトのかたがたの功績であることはまちがいありません。

 

*1:2018 Manatee Mortarity Statistics https://www.savethemanatee.org/wp-content/uploads/2019/02/mortality-2018.pdf

*2:2018年1月の調査で、少なくとも6131頭いると見積もられている

水中でくしゃみするマナティー!!衝撃の映像2本

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こんにちは!!メセグリンです!!!!
動物、好きすぎ…!!

動物が好きすぎて、最近わたし本をかいてしまったんですけれども、調べたことをみんなにしゃべりたくてしかたありません。どうぶつのことを考え始めると言葉が脳内にあふれてくる…!!あふれてきて苦しい…!!助けて…!!!

ということでブログを開設しました。

もしもキリンと恋に落ちたら デートでわかる どうぶつ図鑑

もしもキリンと恋に落ちたら デートでわかる どうぶつ図鑑

 

 

第1回目の記事になにかこうか考えてたんですけど、わたしはマナティーがめちゃくちゃ好きなので、マナティーのクシャミに決めました☆

「もしもキリンと恋に落ちたら デートでわかるどうぶつ図鑑」で紹介しましたが、マナティーは本当に水中でクシャミをすることがあります。本当です。どうも、マナティーを擬人化してると思う人もいるかもしれないので、きっぱり言っておかないといけません。

マナティーは本当の本当に水中でクシャミをします…!!

つぎの動画で撮影されています。


Crazy Manatee Sneeze

 


Manatee Sneezes

2つめの動画はYouTubeサイトに直接いかないと見れませんが、特に2つめはめちゃくちゃおもしろいのでぜひ見てください。あおむけで寝てたと思ったら急にもうれつなクシャミをします!!w

 

さいごにこの動画を発見するにいたった経緯をすこし話します。

ある日ふと、マナティーは水中でクシャミをすることがあるのかむしょうに知りたくなりました。調べまくった結果、この動画を発見しました。
しかし、実はわたしの疑問はたった3分の1しか解決されていません。残りの2つの疑問は、

  • 水中であくびをする動物はいるか?
  • 水中でしゃっくりする動物はいるか?

です。

めちゃくちゃ調べましたが、わからず…。でした。万が一知ってる方いましたら、教えてください。